Utah voor beginners

Utah is één van de staten van de Verenigde Staten van Amerika. Geografisch gezien ligt Utah in het zuidwesten van Amerika. Het is omringd door de staten Idaho, Wyoming, Nevada, Colorado en Arizona. Met een oppervlakte van ongeveer 220.000 vierkante kilometer is Utah de nummer 13 staat qua grootte. Kijkend naar het aantal inwoners dan zit Utah met ongeveer drie miljoen inwoners net iets onder de middenmoot. De bevolkingsdichtheid zit daarmee op ongeveer 14 inwoners per vierkante kilometer. Als je deze cijfers vergelijkt met Nederland dan begrijp je dat Utah aanzienlijk dunner bevolkt is dan ons eigen kleine landje. Nederland is met ruim 40.000 vierkante kilometer ruim 80% kleiner dan Utah. Dankzij de ruim zeventien miljoen inwoners ligt onze bevolkingsdichtheid ruim boven de 400 per vierkante kilometer. Dat is bijna 30x zoveel mensen per vierkante kilometer dan in Utah.

Dat er voldoende ruimte is in Utah mag duidelijk zijn als je bovenstaande cijfers ziet. Die ruimte wordt vooral in beslag genomen door natuurparken. Utah telt een groot aantal nationale parken en natuurgebieden. men zegt weleens dat Utah het meest gevarieerde aanbod op het gebied van natuur heeft. Het zal daarom geen verbazing oproepen dat Utah vooral geliefd is onder de mensen die van landschappen, natuur en wandelen houden.

Het Zion National Park behoort bijvoorbeeld tot de meest geliefde natuurparken van Amerika. Binnen een redelijk klein oppervlak heb je veel verschillende soorten wandelingen die je kunt maken, van kort en vrij eenvoudig tot een aantal wandelingen die eigenlijk alleen maar geschikt zijn voor ervaren wandelaars die in goede conditie zijn. De Angels Landing trail is beroemd en berucht om het uitzicht en de moeilijkheidsgraad waar je mee te maken krijgt.

Waar je in vrijwel alle parken rekening mee moet houden is dat het in de zomer er heet kan zijn. Soms erg heet, waarbij het kwik op kan lopen richting de veertig graden. Zorg er zeker dan altijd voor dat je voldoende water bij je hebt. Denk aan minstens één tot twee liter per persoon. Water onderweg kopen tijdens een wandeling is vaak niet mogelijk. Koop je flessen water daarom voordat je aan de wandeling begint.

Toerisme

Utah is enorm populair als toeristische bestemming. Jaarlijks ontvangen de nationale parken van Utah meer dan tien miljoen bezoekers. In het wintersportseizoen komen er meer dan 4 miljoen wintersporters naar Utah om daar te skiën, snowboarden en aan andere vormen van wintersport te doen. De toerisme-industrie is inmiddels goed voor bijna tien miljard dollar aan inkomsten per jaar. Naar schatting tien procent van de bevolking van Utah leeft direct of indirect van het toerisme. De verwachting is dat dit aandeel in de komende jaren nog verder toe zal nemen.

Van de buitenlandse toeristen komt ruim een derde deel uit Canada. De Chinezen nemen met meer dan tien procent de tweede plek in, gevolgd door de Britten en Duitsers die beiden rond de zes procent aandeel zitten. Van de binnenlandse toeristen komt bijna de helft uit de staat Utah zelf. California, Colorado en Idaho zijn de nummers twee tot en met vier. Zij zijn samen goed bijna een kwart van de binnenlandse toeristen.

Utah telt maar liefst 5 nationale parken. Het Zion National Park is veruit het populairst met een marktaandeel van 40 tot 45 procent. Bryce Canyon NP is met bijna 25% de nummer twee van Utah en Arches staat met een aandeel van 15% op de derde plek. De parken Capitol Reef en Canyonlands zijn samen goed voor de resterende 15 tot 20 procent. Een duidelijke trend is dat het bezoek aan de nationale parken van Utah ieder jaar flink groeit. Dit zorgt in het hoogseizoen (juni t.m september) voor capaciteitsproblemen. Vooral de drukte rond de parkeerplekken is soms een echte bottleneck. Vroeg opstaan en op tijd het park in is dan ook het algemene advies. Daarmee voorkom je in de zomer meteen de ergste hitte.

Mormonen

De eerste bewoners van de staat Utah waren de indianen. Deze oorspronkelijke indianen leven tegenwoordig vooral in reservaten. De kolonisatie van Amerika door Europese grootmachten heeft het leefgebied van de indianen tot een klein deel van het totale grondoppervlakte gereduceerd. De eerste Europeanen die zich in Utah vestigden waren de Mormonen. Dit zijn leden van de ‘Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen’. Grondlegger van deze kerk is Joseph Smith Jr.. Dit geschiedde op 6 april 1830, vlak na de publicatie van ‘The Book of Mormon’.

Nadat leider Smith op 38-jarige leeftijd een  gewelddadige dood stierf, trokken de Mormonen richting Utah. Op de plek die de nieuwe leider Brigham Young in een visioen had gezien, stichtten de Mormonen op 24 juli 1847 Salt Lake City. Deze groep van 143 mannen, 3 vrouwen en 2 kinderen vormden de basis van een nieuwe basis voor Heiligen der Laatste Dagen, zoals de Mormonen zichzelf liever noemen. De Salt Lake City Temple is de grootste Mormonen-tempel ter wereld. Het religieuze bouwwerk is vrij dominant aanwezig op Temple Square. De kerk, die geregeld ter discussie staat vanwege polygamie, heeft redelijk wat invloed op de lokale wetten die in Utah gelden. Zo is het gebruik van alcohol meer aan banden gelegd dan in veel andere staten.

Je kunt de Salt Lake Temple als toerist niet bezoeken. Wel kun je naar het Visitor Center gaan waar Mormonen ter beschikking staan voor een rondleiding langs schaalmodellen van de tempel en de verschillende tentoonstellingen.

Bijen

Naast de indrukwekkende landschappen en prachtige natuur zijn er nog een aantal zaken waar Utah bekend om staat. Zo luidt de bijnaam van Utah ‘The Beehive State’. De bijenkorf heeft hier weinig te doen met een letterlijke bijenkorf. Hij symboliseert de wijze waarop de Utahns samenwerken om tot een hoge productiviteit te komen. Dit is de korte uitleg die vooral het algemene perspectief over Utah beschrijft. De werkelijke oorsprong van de bijnaam ligt iets gecompliceerder. Op deze Engelstalige pagina lees je de uitgebreide uitleg over de bijnaam van Utah.

En ja, in Utah leven ook redelijk veel bijen. Er zouden maar liefst 900 soorten bijen voorkomen binnen de hele staat. Alleen al binnen het Grand Staircase-Escalante National Monument zijn er ongeveer 660 verschillende soorten bijen waargenomen. Het lijkt vreemd, zoveel bijensoorten in een landschap dat vooral bestaat uit woeste woestijnlandschappen, maar het zouden juist de woestijnbloemen zijn die ervoor zorgen dat de bijen hier zo goed gedijen. In tegenstelling tot de honingbijen en hommels leven de meeste bijen juist in eenzaamheid in plaats van in kolonies. Bijen komen in alle kleuren en formaten voor. De kleinste bijen zijn amper 2 millimeter groot.

Dieren

In Utah leven ongeveer 600 gewervelde dierensoorten in het wild. Waarschijnlijk zul je sommige van de in het wild levende zoogdieren tegenkomen tijdens je vakantie. Zeker als je de natuur opzoekt, dan zul je stuiten op allerlei dieren. De meesten van deze dieren zijn normaliter ongevaarlijk voor mensen, zoals de berggeit, de eland en het dikhoornschaap. Als dieren zich bedreigd voelen dan kunnen ook in de regel ongevaarlijke dieren een gevaar vormen. Er lopen ook roofdieren rond in Utah, waar je liever niet van al te dichtbij kennis mee maakt. Denk hierbij aan de coyote, vossen, de poema en vooral beren. Een dichtbij-ervaring met een zwarte beer kan levensgevaarlijk zijn. Op onze pagina ‘handig om te weten over Utah‘ lees je wat je moet doen als je een beer tegenkomt.

Insecten komen vooral voor in groene, bosrijke en waterrijke gebieden. In de woestijn is de kans dat je te maken krijgt met vliegende insecten klein. Wel kan er van alles rondkruipen zoals kevers, kakkerlakken, spinnen en mieren. Qua vliegend materiaal kun je bijen, wespen (incl. hoornaars), sprinkhanen, vliegen en ook wel wat muggen.

Dieren die je op vakantie in Utah tegen kunt komen, maar liever niet ziet, zijn schorpioenen en spinnen. In Utah komen 9 soorten schorpioenen voor, die vooral in steppegebieden en woestijnen te vinden zijn. De meeste schorpioenenbeten kunnen amper kwaad voor de mens. De enige uitzondering is de steek van de Centruroides sculpturatus. Deze kleine lichtbruine schorpioenensoort komt op vrij kleine schaal voor in het zuidoosten van Utah (Kane county). Het zijn vooral bejaarden en jonge kinderen die vrij heftig kunnen reageren op het gif van deze schorpioen.

Een andere kruipende diersoort waar je mee geconfronteerd kunt worden is de slag. Die komt in verschillende soorten voor in Utah, waarvan sommige giftig en sommige niet-giftig. De meest voorkomende slang is de ratelslang, die zeker giftig kan zijn. Als je een slang ziet, en die kans is aanwezig, probeer hem dan miet te pakken of onverwachte bewegingen te maken. Zodra de slang zich bedreigd voelt is er een vrij grote kans op een aanval. Laat de slang met rust en beweeg langzaam van de slang weg.

Opmerkingen over deze site?

We doen ons best om de informatie op www.utahvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op deze pagina.